?

Log in

No account? Create an account

Аспирантура в Канаде или в США - курсы
stare
knivesin
Получение докторской степени - это по сути выполнение ряда требований, поставленных перед Вами университетом. В Америке и Канаде одним из таких требований зачастую является успешная сдача определённого количества учебных курсов (в Европе это далеко не всегда так и степень можно получить не заслушав ни единого курса будучи аспирантом). Однако даже если универ не требует заслушивать курсы для получения степени, всё таки рекомендую курсы брать. Во-первых, потому что это повышает ваш профессиональный уровень. Учат здесь хорошо + здесь нет строгой учебной программы как у нас: вы можете выбрать только те курсы которые вам наиболее интересны. Советую, кстати, налегать на теорию: алгоритмы, complexity и т.д. Способность придумать эффективный алгоритм (а не только уметь реализовывать уже придуманное) - это то, что выгодно отличает нас от бакалавров и магистров.  

Во-вторых, потому что за курсы, как правило, не нужно дополнительно платить. В отличие от бакалавров, которые зачастую платят за каждый курс в отдельности, graduate students платят фиксированную плату за обучение (если вообще платят), не зависящую от количества взятых курсов.

Для того чтобы получить диплом, вам надо закончить курсы на определённую сумму "очков" или кредитов. Каждый курс может "весить" разное количество кредитов. Опять же, какие курсы брать - решать вам (будут конечно некоторые обязательные курсы, взять которые придётся в любом случае).  Сколько у вас времени займёт получить требуемое количетсво кредитов зависит только от вас. Вы можете брать много курсов в семестр и закончить быстро, либо не так много и продлить своё обучение. Отсюда вытекает и то, какая у Вас будет почасовая нагрузка. Опять же, разные курсы могут "весить" одинаковое число кредитов, но сложность у них будет разная (ну как у нас, зависит от препода). О том какие лёгкие, какие нет узнают у тех кто уже брал эти курсы. Каждый семестр предлагается разный набор курсов, часто бывает так что один и тот же курс преподаётся несколькими инструкторами и, как следствие, сложность может варьироваться в очень широких пределах в зависимости от требований конкретного профа.

Если вы берёте курсы, будьте готовы к тому, что на них нужно будет потратить довольно много времени, и не только перед итоговым экзаменом. Объясняется это тем, что оценка за курс здесь определяется не только результатом экзамена, она формируется из нескольких параметров. В течение всего семестра инструкторы задают домашние задания (assignments), устраивают семестровый контроль (midterms) и требуют выполнения лабораторных работ. Затем от этого берётся weighted average, выставляется сначала оценка в процентах, а затем, на основании её, итоговая буквенная оценка (A-F).

Например, University of Waterloo предлагает курс CS 486/686 - Introduction to Artificial Intelligence.
Формат названия курса:
<Код факультета> <уровень><номер> - <название>.

Например: CS 686 - Introduction to Artificial Intelligence означает, что это курс факультета Кибернетики (Computer Science) уровня 600 с номером 86. Уровни с 100 по 400 обычно для undergraduates (бакалавров), 500 - 800 - магистры и PhD. Чем выше уровень, тем сложнее курс, потому что он основывается на тех знаниях которые уже получены до этого. Уровень 800 - это чистый research, когда профессор просто рассказывает про свои исследования. Обычно для undergraduates справедливо что уровень курса = год обучения, например курсы уровеня 300 берутся обычно на третьем году, но это правило не строгое и варьируется от факультета к факультету. Спаренный номер "486/686" означает, что данные курсы являются cross-listed: инструктор одновременно преподаёт оба для undergraduates и graduates (т.е. вы сидите в одном классе с бакалаврами и слушаете одни и те же лекции). Только при этом бакалавры берут CS 486, а вы - CS 686. Поскольку это всё же два разных курса, то и оцениваться они могут профом по-разному, несмотря на то что пройден один и тот же материал. Итоговая оценка за данный курс определяется вот так:

4 Assignments   40%   (Programming in Java, Matlab, and some theory)
Project         30%   (CS 486 students must work in groups of 3; CS 686 students must do projects individually)
Final exam      30%

Как видите, итоговый экзамен - не самая важная часть. Также видно, что требования для градов жёстче, потому что проект нужно выполнять индивидуально, а не в группах.

Пара слов про итоговый экзамен: он всегда письменный и без билетов. Т.е. вы не знаете что будет на экзамене совершенно + вопросы, как правило, сложные. Поэтому готовиться надо по всему курсу и очень тщательно. Иногда препод разрешает open book экзамен - можно приносить любую литературу по предмету и пользоваться ей на экзамене. Это позволяет сэкономить время на заучивании перед экзаменом, однако сокращает время самого экзамена, т.к. во-первых, такие экзамены просто короче, а во-вторых чтобы решить ту или иную задачу зачастую требуется пролистать объёмный учебник.

Экзамен в примере - closed book, но можно принести свой калькулятор - и на том спасибо :) Бывает ещё промежуточный вариант между open и closed book - cheat sheet exam. На такой экзамен можно принести листок бумаги формата Letter (это, кстати, дефолтовый формат офисной бумаги в Америке вместо A4 - поэтому доки все пока вы в России готовьте именно для печати в Letter, а не A4). На листе можно записать формулы, доказательства и т.д. которые, по вашему мнению, помогут вам на экзамене.

Легализация канадских документов
stare
knivesin

Легализация документа (подтверждение подлинности имеющихся на документе реквизитов - подписей, номера и т.д.) требуется практически всегда, когда его необходимо представить в официальные органы другой страны, — документ, выданный, например, в России, имеет юридическую силу только на территории России, где его можно полноценно использовать, но для его представления в официальные органы другой страны потребуется легализация.

Легализация документа всегда осуществляется на территории той страны, в которой он был выдан и (или) оформлен. Существует два основных вида легализации документов: апостилирование (проставление штампа «Апостиль») и консульская легализация.

Процедура апостилирования применяется в случаях, когда страна, на территории которой выдан документ, а также страна,  для отправки в которую предназначается документ, обе являются участницами Гаагской конвенции от 5 октября 1961 года. Апостиль может быть выполнен нотариусом. Если же хотя бы одна из этих стран не является участницей этой конвенции, потребуется консульская легализация документов.

Поскольку Канада не входит в Гаагскую конвенцию, любые канадские документы, предназначенные для использования в России должны быть легализованы в нашем консульстве в Канаде. Строго говоря, в Канаде действуют только два консульства: в Торонто и в Монреале. Если вы находитесь не в Онтарио или Квебеке, то вам необходимо отправлять запрос напрямую в посольство РФ в Канаде почтой.

Вот здесь описана общая схема подачи запроса на легализацию посольством. Основное внимание стоит обратить на то, что документ должен быть предварительно одобрен МИД Канады. И хотя само посольство заверяет документ в течение трёх рабочих дней, предварительное заверение в МИД Канады может занять до пяти недель - надо быть к этому готовым.

На сайте посольства указано: "Оплата производится в виде "Money Order" или сертифицированного чека, выписанного на "Russian Embassy" (другие виды платежей и наличные деньги не принимаются)." Уточнаяю что, несмотря на то что в перечень необходимых документов, которые нужно прикладывать к легализуемому документу, Money Order не входит, его всё равно нужно вкладывать в конверт. Полная калькуляция суммы - это "один документ = 60 кан.долл.- два документа = 120 кан.долл."

Личный опыт: у меня весь процесс занял всего три недели.

Длительный выезд зарубеж - армия
stare
knivesin
Вначале дисклеймер: всё описанное ниже - это моё личное мнение, основанное на собственном опыте, чтении законов, а также посещении форумов, посвящённых вопросам прав призывников. Форумы эти, зачастую, призваны рекламировать работу соответствующих фирм, "помогающих" призывникам решить вопрос с армией. Я ни в коем случае не призываю этими услугами пользоваться. Для меня ценность этих форумов заключается в том, что на них можно прочитать вопросы реальных людей, узнав таким образом то что происходит на самом деле с призывом в РФ. Кроме того, сотрудники этих фирм, рекламируя свои услуги, одновременно зачастую дают очень интересные и информативные ответы. Вобщем, интересующимся этими вопросами могут быть интересны следующие сайты:

http://antipriziv.ru/forum/ Мне этот ресурс нравится больше всего, потому что реклама здесь не настолько назойлива, а порывшись на форуме и почитав несколько десятков ответов на схожие темы можно получить представление о том, как надо правильно действовать в той или иной ситуации. Также у них на сайте выложены тексты самих законов.

www.ucsmr.ru/ - Союз комитетов солдатских матерей России и www.mdsm.ru/ - Межрегиональное движение "солдатские матери". Я не очень представляю чем они отличаются, но материалы можно почитать на обоих сайтах.

www.gvka.ru/forum/ - форум тоже может быть интересен если отфильтровывать рекламу.

Итак, этот пост относится не только к аспирантам зарубежом, но и ко всем гражданам РФ мужского пола призывного возраста (который в РФ по закону с 18 до 27 лет исключительно, т.е. до вашего 27 дня рождения), собирающимся надолго покинуть Россию.

По закону необходимо сняться с воинского учёта при выезде за рубеж сроком более 6 месяцев, поскольку граждане РФ, находящиеся зарубежом сроком более полугода не могут быть призваны в РФ в течение всей длительности пребывания за границей. По возвращению в Россию призывник сам обязан встать обратно на воинский учёт в военкомате по месту жительства.

В принципе можно и не сниматься с учёта (вам в этом случае грозит лишь административная ответственность в размере штрафа в 500 руб.), но только если у вас решён вопрос с армией, т.е. уже есть военный билет (вы отслужили, закончили военную кафедру и имеете удостоверение офицера запаса или же получили военный билет категории В или Г в связи с проблемами со здоровьем) или же продолжительная отсрочка (например по второму ребёнку).

Если же у вас нет военного билета, а отсрочка по ВУЗу вот-вот закончится, то уезжать просто так, оставив эту проблему на самотёк нельзя. Расхожее мнение о том что не подписывая повесток из военкомата вы ничем не рискуете, уже не актуально. Военкоматы изобретают весьма действенные схемы с тем чтобы всё таки вас призвать.

Если отсрочки у вас нет, то вам будут каждый призыв приходить повестки. После 2-3 проигнорированных призывов вы становитесь злостным уклонистом. Военкомат в этом случае имеет полное право ваше дело передать сначала в милицию, где вас объявят в региональный розыск, а затем, если вы не объявитесь, то и в прокуратуру, откуда вам сначала тоже будут слать повестки, и если вы даже по ним не явитесь, прокурор может объявить вас в федеральный розыск или даже завести уголовное дело.

Выход в такой ситуации - сняться с учёта по причине выезда зарубеж. Если у вас при этом нет отсрочки (или она вот-вот закончится), делать это надо в непризывной период. Но есть риск того, что военкомат может вместо снятия вас с учёта выдать повестку на следующий призыв, мотивируя это тем, что "сначала отслужишь, а потом катись на все четыре стороны". И имеет на это право, потому что в законе сказано, что он обязан вас снять, но сроки этого снятия никак не оговорены.

Возникает вопрос: может ли военкомат выдать повестку не в призыв?

Да, может. Повестки существуют двух видов: для прохождения мед. комиссии и для явки на сборный пункт с вещами. Вторая выдаётся после прохождения мед. комиссии и решении призывной комиссии о вашем призыве. Ответственность за неявку по подписанной повестке первого типа - административная в размере штрафа в 500 руб., по подписанной повестке второго типа - уголовная (потому что после росписи в повестке второго типа вы уже не военнообязанный, а военнослужащий и должны исполнять приказы, иначе - военная прокуратура).

Военкомат в непризывной период не может выдать повестку второго типа, потому что нужно решение призывной комиссии, которая в непризывной период не заседает. Однако вполне может выдать повестку первого типа.

Но если вы, расписавшись в повестке первого типа, затем проигнорировали её и не явились по ней, то в категорию злостных уклонистов вы попадаете гораздо быстрее. В этом случае ожидайте милицию по месту регистрации в следующий же призыв.

Поэтому, на мой взгляд, безопасным выходом в ситуации когда отсрочки нет, а сняться с учёта надо, является сначала найти право на отсрочку (или получить военный билет категории В или Г по здоровью), а уже затем сняться с учёта.

Итак, если вы решили сняться с воинского учёта по причине выезда зарубеж сроком более полугода, то необходим документ на основании которого работник военкомата может вас с воинского учёта снять. Таким документом является письмо из учебного заведения или вашего места работы из которого ясно, что вы будите учиться или работать зарубежом сроком более 6 месяцев. Если этот документ выдан заграницей и на английском языке, то подкованные сотрудники военкомата также спрашивают нотариально заверенный перевод документа, а также требуют его легализации (апостиля или же заверения его в посольстве РФ той страны в которой документ выдан). В ближайших постах я собираюсь подробнее осветить вопрос легализации документов, выданных в Канаде.
Метки:

Аспирантура в Канаде или в США - транскрипты
stare
knivesin
Для проверки вашего CGPA все университеты требуют предоставления транскриптов. Также транскрипты являются обязательным условием для окончательного зачисления на любую докторскую программу. Это может быть диплом магистра, бакалавра или специалиста. Если у вас ещё нет диплома, то в качестве доказательства среднего балла можно предоставить транскрипт зачётки, однако зачислить вас всё равно смогут только после получения вами диплома.

В теории, предоставить транскрипт можно просто в виде нотариально заверенного перевода диплома или зачётки, сославшись на отсутствие практики выдачи транскриптов в российских ВУЗах. Я этот вариант не пробовал, а просто заверил сначала зачётку (для поступления), а затем и диплом в своём университете.

Последовательность действий при этом у меня была следующая:

1). Сначала, естесственно, нужно перевести диплом. Я переводил сам. Проследите чтобы в переводе была отражена абсолютно вся информация, приведённая на дипломе (даже всякие боковые незначительные подписи). Это важно.

2). Нужно распечатать перевод и сделать ксерокопию диплома (число копий определяется по числу универов + пара про запас).

Далее для заверения ксерокопии диплома:

3). Нужно подойти в секретариат своего факультета и попросить заверить ксерокопию диплома. Процедура эта штатная и в общем то у секретаря не должна вызвать удивления. Секретарь берёт вашу стопочку листов и начинает на каждый лист (нужно обязательно на каждый) ставить печать факультета и ещё писать на печати "копия верна".

4). В принципе на этом можно и ограничиться, ведь, по большому счёту, никто в Америке не понимает что это факультетская, а не университетская печать, но я на всякий случай ещё сходил в канцелярию университета и заверил ещё там. Они тоже ставят печать на каждый лист (уже университетскую) и тоже пишут "копия верна".

Для заверения перевода диплома действия следующие:

5). Сначала нужно заверить перевод на кафедре иностранных языков универа (тоже постранично). Здесь достаточно просто подписи (смотрите в приложенных файлах).

6). Затем пойти в канцелярию - чтобы печать университетскую шлёпнули на перевод диплома. Однако чтобы на перевод вам поставили университетскую печать, скорее всего будет нужна виза проректора. Поэтому, узнав об этом в канцелярии, вам придётся ещё отдать свои документы в секретариат проректора - чтобы тот на каждой странице (!) поставил свою визу. Дело это долгое если много копий, но что делать :)

7). После этого забрать в секретариате свою кипу бумаги и вернуться в канцелярию, где вам и поставят печать на визу (подпись) проректора. Здесь также нужно сделать следующее: к этому моменту вам уже нужно будет иметь с собой заверенную ксерокопию диплома и конверты (большие А4) - по одному для каждого транскрипта. После того как на перевод поставили печать, вам нужно положить перевод вместе с ксерокопией в конверт, запечатать его и попросить, чтобы на месте склейки конверта тоже шлёпнули печать (это нужно чтобы транскрипт рассматривался как sealed). Университетский штамп, скорее всего, не поставят, но зато могут поставить просто штамп с названием универа (прямоугольный такой). Всё лучше чем ничего.

Ну и напоследок выложу примеры перевода диплома и зачётки. Я потерял доковский файл своего перевода диплома который когда то делал, пришлось бумажную версию сканить и распознавать. Скан распознался не очень хорошо, поэтому используйте приложенный документ для диплома только как основу и сверстайте свой новый. Файл зачётки нормальный.

Перевод диплома (сырой): https://docs.google.com/file/d/0BwqTy06Szx3HNUZCeGRmQmY4Z2s/edit?usp=sharing

Перевод зачётки: https://docs.google.com/file/d/0BwqTy06Szx3HQWh3QzE5cTVjMkU/edit?usp=sharing

Сайт с примерами переводов.

Аспирантура в Канаде или в США - авиабилеты
stare
knivesin
Предположим, что после подачи доков на визу и по прошествии долгих N месяцев, посольство выслало вам направление на мед. комиссию и вы её успешно прошли. Предположим также, что по прошествии ещё M недель, вам в офис звонит курьер из Пони-Экспресс с предложением забрать у него ваш паспорт. В паспорте будет стоять канадская виза на K лет.

Поскольку случится это, скорее всего, летом, а занятия начинаются уже в сентябре, следующее что вам нужно сделать - это подумать об авиабилетах за океан. Если вам уже приходилось летать до этого, то вы, должно быть, знаете, что цены на одни и те же билеты могут варьироваться в очень широких пределах. Всё зависит от того, где, когда и куда вы их покупаете. Также в нашем случае очень важными являются следующие факторы:
     - в самый первый раз вам нужно купить билет в один конец: ведь вы не знаете когда вы вернётесь в следующий раз в Россию. Это проблема, потому что обычно билеты на сайтах авиакомпаний и агенств в один конец могут стоить дороже (!) билета с возвращением.

Личный опыт:
Билет в один конец по нормальной цене (приблизительно половина стоимости билета туда-обратно) я купил в Международной Организации по Миграции - той самой через которую вам, согласно требованиям канадского посольства, нужно было проходить мед. комиссию. Важная деталь: при покупке они упомянули, что этой услугой можно воспользоваться почему то только один раз :)

     - если авиабилет предполагает транзит между рейсами, то вам нужно убедиться, что сама пересадка с одного рейса на другой будет происходить только в специальном транзитном аэропорту. Здесь я исхожу из предположения, что вы имеете только одну канадскую визу и ни шенгенской, ни американской у вас при этом нет. В этом случае, если ваш маршрут будет пролегать через не транзитный аэропорт в Европе или США, то вы не сможете сесть в самолёт в России - вас просто не пустят, учитывая что у вас нет шенгенской (если аэропорт - в Европе) или американской (если аэропорт - в США) визы. Потому что в не транзитных аэропортах не предусмотрено специальных систем охраны и изоляции людей, выполняющих connecting flights. Поэтому при покупке билетов обязательно уточните, является ли аэропорт пересадки транзитным, т.е. позволяет ли он сменить рейс пассажирам, не имеющим визы страны, в которой этот аэропорт находится.

Личный опыт:
Я между Канадой и Россией летаю либо Люфтганзой через аэропорт Франкфурта-на-Майне, либо British Midland через Хитроу в Лондоне. Оба этих аэропорта являются транзитными - никаких проблем с отсутствием шенгенской визы у меня в них не возникало.

Также, насколько мне известно, в США в принципе нет транзитных аэропортов - поэтому лететь через них без американской визы нельзя (хоть это было бы зачастую и дешевле) - имейте это ввиду.

По поводу того, где билеты покупать вообще, можно почитать на сайте Наташи Лукиной. От себя добавлю, что стоит также попробовать купить через один из офисов тур. агенств, сотрудничающих с ISIC. Для этого вам прямо в офисе сделают карточку ISIC и подберут подходящий билет по цене и дате. Преимуществом такого бронирования также является гибкость: в случае необходимости вы можете перенести дату вылета за небольшую плату. Делается это тоже в одном из таких офисов.

Аспирантура в Канаде или в США - получение канадской визы и разрешения на учёбу
stare
knivesin
Если в ходе интервью вы с профом понравились друг другу или же вас просто приняли в graduate program на основе вашего впечатляющего пакета документов, то остальное - вопрос времени. Самое главное что вам нужно сделать после того как вас приняли - проследить чтобы вам направили письмо о принятии вас в учебное заведение (хотя бы по электронной почте). Оно потребуется для подачи документов в канадское посольство. Также очень важно письмо о фин. помощи из универа (если, конечно, вы получили такую фин. помощь).

Подробная информация о том, как подать на канадскую визу приведена здесь. Мне остаётся лишь уточнить несколько деталей.

Поскольку наш случай (докторская программа) занимает явно больше 6 месяцев, то подавать нужно одновременно (одним пакетом документов) на визу временного резидента (temporary resident visa) и на разрешение на учёбу (study permit). Самый главный документ здесь - письмо о приёме (admission letter). Как написано на сайте посольства, "это может быть факс или ксерокопия".

В Канаде существует плата (tuition) за обучение по докторской программе. Иногда возникает вопрос, учитывает ли посольство факт оплаты за обучение когда решает, давать визу или нет? На мой взгляд, нет. В моём случае плату за обучение автоматически вычли из стипендии, которую я получил только в сентябре (уже в Канаде). Посольству будет в первую очередь важно, есть ли у вас средства на проживание и оплату обучения. Если Вы сможете предоставить им такие документы (не важно в виде выписки со счёта в банке, письме о фин. помощи из университета или их комбинации) вместе с письмом о зачислении на программу, то тогда визу вам должны дать.

Важная деталь по поводу выписки со счёта в банке: эта не та выписка, которую операционистка в банке попытается вам распечатать и шлёпнуть штампик после того как вы её об этом попросите. То, что нужно посольству - выписка, подписанная начальником (например начальником отделения) с печатью банка. Такой документ обычно делается за деньги в течение нескольких дней - имейте это ввиду. Причина по которой обычная выписка не подходит заключается в том, что выписка требует перевода. Естественно, что перевод также необходимо нотариально заверить - иначе к нему не будет доверия. Однако ни один приличный нотариус не заверит перевод бумажки, выданной операционисткой, ему нужен будет нормальный документ с подписью начальника и банковской печатью.

В остальном следуйте описанным на сайте посольства действиям.

Личный опыт:
Я подал доки в посольство в марте. После подачи документов я ждал около 3-4 месяцев до медицинских форм. После мед. комиссии паспорт мне вернули где то через месяц. Если ваше заявление одобрят, то визу временного резидента вам вклеят в загранпаспорт сразу (наклейка вроде шенгенской визы), а разрешение на учёбу вам выдадут уже в Канаде - в первом порту прибытия. Для этого вам с собой нужно иметь письмо из канадского посольства в России (посольство вам его должно прислать вместе с паспортом). Вы предоставляете его иммиграционному офицеру в первом же канадском аэропорту и он выдаёт вам разрешение на учёбу - это небольшая бумага которая обычно прикрепляется в паспорт. Всегда берите её с собой при поездках за пределы Канады, потому что при въезде обратно офицеры каждый раз проверяют не только визу, но и наличие разрешения на учёбу.

Аспирантура в Канаде или в США - theme songs
stare
knivesin
Поскольку этот жж - всё таки мой личный, то на память приведу несколько песен которые у меня ассоциируются с аспирантурой и поступлением :)

1). Beirut - Elephant Gun directed by Alma Har'el


2). In Radiohead's House of Cards, no cameras or lights were used. Instead, 3D plotting technologies collected information about the shapes and relative distances of objects. The video was created entirely with visualizations of that data.

Directed by James Frost
From the album IN RAINBOWS



Аспирантура в Канаде или в США - заведение банковской карты и пополнение счёта в Скайпе
stare
knivesin
Предположим такую ситуацию: вы собрали и отправили все необходимые документы, правильно заполнили все этапы online application, за исключением последнего - оплаты за рассмотрение вашего пакета документов. Для того чтобы это сделать существуют, в теории, несколько способов, включая оплату с помощью чеков и т.д. Однако в реальности для жителей России единственным вариантом оплаты является онлайн оплата с помощью банковской карты.

Карта при этом подойдёт не любая и вполне возможно, что для Электрона на который вам перечисляют зарплату или стипендию, отключена функция оплаты через интернет (по крайней мере по умолчанию). Самый верный способ узнать, так ли это - позвонить напрямую в банк и спросить как проходит процедура оплаты через интернет с помощью вашей карты.

Необходимо учесть, что разные банки накладывают разные требования на платёжную транзакцию для того чтобы признать её успешной и списать средства с вашего счёта. Обязательными являются лишь требования ввода номера карты (ряда цифр на лицевой стороне карты), имени владельца карты (cardholder name) и даты истечения срока действия карты (expiration date). А далее, одни банки также требуют ввода кода подтверждения (verification code) - последних цифр на обратной стороне карты. Другие - правильного ввода адреса владельца карты, его email, телефона или даже адреса самого банка. Третьи - не требуют ничего (в дополнение к обязательным требованиям).

Именно третий вариант наиболее предпочтителен для целей оплаты в Америке и Канаде. Дело в том, что университетский сайт перенаправит вас для оплаты на страничку какой либо платежной системы. Формы для оплаты в таких системах могут быть абсолютно любыми - т.е. содержать различный набор полей. Общими, опять же, являются лишь поля номера карты, имени владельца и даты истечения срока действия карты. Графа кода подтверждения или дополнительных адресов может отсутствовать. Как следствие, такой запрос будет отклонён банком, требующим ввода дополнительных полей, т.е. оплатить вам не удастся.

Как узнать, какие банки делают нужные карты можно либо методично обзванивая их, либо на специализированных ресурсах, таких как этот. После того как вы нашли подходящий банк - заводите в нем карточку, пополняйте её счёт требуемой суммой и производите оплату. Желательно, естественно, это сделать заранее - не за день до дэдлайна.

Личный опыт:
У меня была карточка ВТБ24 с работы + я завёл свою из Райффайзена. ВТБ24 для оплаты по интернету заводил дополнительную карту к той которая уже была и требовал ввода кода подтверждения. Карта Райффайзена ничего дополнительного не требовала. Такая ситуация была в 2007 году, с тех пор могла измениться.

Теперь представим, что вы успешно оплатили за рассмотрение ваших доков и один из профессоров после ознакомления с ними захотел провести интервью. Проходить оно будет скорее всего не лично. Оптимальным вариантом здесь является разговор по Скайпу - это будет бесплатно для вас обоих. Если же проф не в ладах с компьютером и не знает что такое Скайп, то придётся связываться по телефону. Для того, чтобы не тратить лишних денег на часовые звонки за океан, крайне желательно использовать всё тот же Скайп  - с этой программой вы беспрепятственно можете звонить на любые номера в Канаде и Америке. Тариф за такой звонок копеешный - несколько центов за минуту.

Итак, для того чтобы позвонить, вам нужно пополнить свой счёт в Скайпе. Проблема здесь в том, что Скайп в целях безопасности блокирует оплату по картам, выпущенным в России. Что делать в этом случае? Необходимо воспользоваться услугами одной из платёжных систем: PayPal или MoneyBookers. При заведении счёта в этих системах вы получаете возможность подтвердить, что российская банковская карта с помощью которой вы собираетесь пополнять счёт - действительно ваша. Для этого вы указываете её реквизиты (номер, имя владельца и т.д.), а затем система списывает с вашего счёта произвольную сумму от одного до ста центов. Если вы действительно владелец карты, то вам не составит труда подойти к банкомату, ввести свой ПИН и, получив распечатку со счёта, узнать какая именно сумма была списана. Далее вы указываете эту сумму на сайте, и после этого ваша карта считается проверенной: вы можете беспрепятственно пополнять счёт в этой платёжной системе. Подробнее о процедуре подтверждения можно узнать здесь. Осталось только перечислить необходимую сумму на счёт Скайпа (10 евро вам хватит за глаза) - и дело в шляпе. Не забудьте купить наушники с микрофоном :)

Личный опыт:
Я пользовался MoneyBookers. Никаких проблем с подтверждением карты и переводом денег на счёт Скайпа у меня при этом не возникло.

Аспирантура в Канаде или в США - идём на контакт?
stare
knivesin
Итак, университеты, исследовательские группы, а, самое главное, потенциальные науч.руки - выбраны. Возникает вопрос: стоит ли контактировать с интересными вам профессорами до факта поступления на докторскую программу?

Вопрос нетривиальный, потому что поступление в американскую или канадскую аспирантуру возможно и без какого либо взаимодействия с профессором в период поступления. Тема обсуждалась, в том числе, здесь.
Доводы за установление контакта:
     - В случае успеха это значительно повысит ваши шансы на поступление, поскольку ваш пакет документов уже не безлик среди сотен других.
     - Вы сможете обговорить все интересующие вас детали заранее, включая то, какая сумма будет записана в вашем контракте. Соответственно, при условии что вы сможете установить контакт с несколькими профессорами из нескольких ВУЗов, то и выбирать вы сможете на этом этапе, в какой ВУЗ поехать (а не только между профессорами одного или двух ВУЗов, в которые вас примут по обычной программе).
Доводы против:
     - При неудаче это понизит ваши шансы на успех - прежде всего у данного профессора. Однако не стоит переоценивать этот фактор. Лаборатории и профессора зачастую не очень тесно общаются друг с другом, а каждый профессор получает сотни подобных писем от поступающих каждый год, так что шанс того, что даже при неудаче вы всё ещё сможете претендовать на место в лабе у других профов на этой же кафедре - достаточно велик.

Если вы всё же решили что попробуете связаться со своими потенциальными руководителями, то начинают обычно все с рассылки электронных писем. Что то вроде этого:

Dear Prof. Smith,

I applied for admission to PhD program at <Department>, <University> (Fall term 2009) and I hope to find the opportunity to become a doctoral student under your supervision in case my admission would be successful.

I am a citizen of Russia currently enrolled at <Russian University> in <City>. In <Month> I'm going to graduate with a Masters degree in <Your field> with honours.

I would be very grateful if you were able to take the time to examine my Statement of Purpose and CV (attached) and advise me as to my possible acceptance for admission to the program.

I have to apply for full financial support from the university to cover tuition and living expenses. I would ask you to consider me for any scholarships,
research assistantships or teaching assistantships for which I am eligible.

Thank you very much for your attention to all these matters. I look forward to hearing from you soon.

Sincerely,

Andrew Sidorov

E-mail:
sidorov@gmail.com
Skype name: andrew.sidorov
Tel: +7495-123-4567

Не надо спамить, одного письма на профа вполне достаточно. Если не получили ответа - это и есть ответ. Далее если всё таки заинтересовались, обычно следует интервью. О советах по его прохождению написано вот здесь. Интервью может быть либо по телефону (желательно использовать при этом Скайп: со Скайпа вы можете позвонить на любой номер за рубежом, стоить это будет копейки по сравнению с затратами на международные звонки по телефону), либо могут пригласить приехать на день открытых дверей или непосредственно в лабу, оплатив при этом дорогу. Шанс на последний вариант небольшой, но он есть (мой друг, например, поступил в свою аспирантуру именно так, правда это было в Германии), поэтому проработайте заранее вопрос про получение гостевой визы в Канаду и/или в Штаты.

Личный опыт:
Я рассылал письма понравившимся профам. Трое из разных ВУЗов ответили мне. Со всеми ними проходил собеседование по Скайпу. В University of Toronto меня пригласили на день открытых дверей пообщаться с профами и даже дорогу предлагали оплатить - но я не успевал сделать в срок гостевую визу, поэтому и не поехал. Ещё один проф из Оттавы сам прислал мне письмо с предложением о собеседовании после ознакомления с моим пакетом документов - но к этому времени я уже определился куда поеду, поэтому в ответе мы с профом поменялись местами: на этот раз вежливо отказал я ;)

Аспирантура в Канаде или в США - выбор исследовательской группы
stare
knivesin
Сегодня речь пойдёт о том, как выбрать свою лабораторию (будущее место работы) и научного руководителя (профессора), с которым вы будете писать тезис. Прежде всего, ликбез с градуса. Здесь я хочу лишь дополнить этот материал некоторыми практическими советами по организации поиска университетов, а именно что нужно сохранять у себя на жёстком диске из того объёма информации, который представлен на вузовских сайтах.

Что вам пригодится в дальнейшем с сайта каждого универа:
1). Название университета и его сайт.
2). Название отдела магистратуры и аспирантуры и его сайт. Носит название вроде Faculty of Graduate Studies, Graduate Office и т.д. Отдел есть в каждом университете. С его сайта вы можете узнать о процессе и правилах поступления, общих для всего университета (вне зависимости от факультета или кафедры). Сюда входят:
     - deadline (крайний срок) подачи документов.
     - ссылка на систему онлайн заявлений (online applications). Сейчас все ВУЗы используют нечто подобное при поступлении. Абитуриент создаёт свою анкету в системе, заполняет информацию о себе, добавляет Statement of purpose, указывает профессоров с которыми он хотел бы в дальнейшем работать. По завершении заполнения анкеты здесь же можно оплатить рассмотрение вашего дела с помощью кредитной карты (если у вас её нет, то займитесь её получением). В результате число документов, которые необходимо пересылать по почте сводится к минимуму. Подробнее.
     - минимальные требования к сертификату о высшем образовании (не называйте это дипломом, а то вас могут неправильно понять: в Америке и Канаде дипломы (diploma) выдаются окончившим техникум, а для бакалавров и магистров это - degree certificate) для соискателей из разных стран.
     - минимальные требования к результатам тестов. Также не забудьте сохранить коды университета для отправки в него тестов toefl и gre. Ваши результаты отправляются в универ не вами, а самой организацией. В какие универы отправить результаты выбираете вы сами сразу после сдачи экзамена. Эти коды помогут вам быстро выбрать нужные ВУЗы. Подробнее здесь.
3). Название факультета или кафедры интересующего вас направления и его сайт. У меня это почти всегда было Department of Computer Science. Но может быть и так, что интересующие именно вас лаборатории и профессора из-за всяких бюрократических нюансов вполне могут оказаться на кафедре по направлению, смежному с вашим основным. К примеру, наиболее интересную для себя исследовательскую группу в University of Cincinnati я нашёл вовсе не в Department of computer science, а в Department of electrical and computer engineering. Также на этом сайте вы найдёте:
     - ссылки на странички интересующих вас профессоров и исследовательских групп с их кратким описанием и контактной информацией.
     - правила поступления, специфичные для каждого конкретного факультета (более ранние дэдлайны, требования к результатам тестов отличные от университетских, свои коды для отправки тестов и т.д.).

Вот пример заполнения подобной заметки для канадского ВУЗа (я не учусь в нём, профессоров выбрал случайно):
1). University of British Columbia
2). Faculty of Graduate Studies
     - Deadline: December 15: http://www.ece.ubc.ca/grad/deadlines/
     - Application Process: http://www.grad.ubc.ca/apply/how/index.asp
     - UBC Doctoral Program Requirements for Students From Russian Federation
       Overall Grade Required
          * 4.5 (Very Good) on a 5-point scale
       Credentials or Degrees Required
         * Diplom ob Okanchanii Vysshego Uchebnogo Zaredeniia (Diploma Specialist)
         * Magistr
       Источник.
     - The minimum TOEFL score required for all applicants is 80 for the internet-based exam: источник.
3). Department of Computer Science, Department of Electrical and Computer Engineering
     - Профессорский состав - cs.
       на заметку:
            http://www.cs.ubc.ca/people/profile.jsp?id=gregor
            http://www.cs.ubc.ca/people/profile.jsp?id=wagner
       Профессорский состав - ece.
       на заметку:
            http://konstantin.beznosov.net/professional/index/index.html
            http://www.ece.ubc.ca/~lemieux/
     - How to apply - ece.
       How to appy - cs.
       GRE не нужен на Electrical and Computer Engineering program, но нужен на Computer Science program: источник.